MEIO AMBIENTE

Macacos prego do Piauí transmitem cultura tecnológica há 100 gerações

Os pesquisadores já sabiam que os animais usam pedras como como martelos
Um estudo publicado essa semana no jornal Current Biology revelou que macacos prego na região da Serra da Capivara, Piauí, utilizam ferramentas de pedra para abrir castanhas de caju por pelo menos sete séculos, caracterizando o registro mais antigo de uso de ferramentas por primatas fora da África. A pesquisa foi liderada pelo arqueólogo Michael Haslam, da Universidade de Oxford, e contou com a participação de uma equipe de pesquisadores brasileiros da USP, entre eles o biólogo Eduardo Ottoni, especializado em Psicologia Evolucionista.
Os pesquisadores já sabiam que os animais usam pedras como como martelos e bigornas, com as quais abrem certos frutos antes de consumi-los. Para isso, escolhem as pedras mais apropriadas em termos de tamanho e dureza. Os indivíduos mais novos aprendem a técnica com os mais velhos.
 “Descobrimos que os macacos da Serra da capivara apresentam este comportamento deforma ininterrupta há pelo menos 100 gerações,” ressalta Ottoni. A prática dos animais de não mudar a tecnologia  e a estratégia com as quais já estão familiarizados sugere um fator que poderia ser considerado “conservador”. Mas o biólogo lembra que as rápidas mudanças em nossa tecnologia são uma tendência recente: “As ferramentas mais antigas dos hominídeos permaneceram inalteradas por um milhão de anos,” afirmou. Leia mais

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